Des choses rampantes #4 : le basilic (2). Un basilic à Varsovie !

Voici la fin de la notice de Benedykt Chmielowski consacrée au basilic. Comme précisé dans le billet précédent, elle s’enchaîne avec le reste du texte sans aucun retour à la ligne : la séparation est de mon fait, pour aérer la publication sur le carnet (et publier le début un peu plus vite). La fin de cette notice fait donc état de deux observations du basilic : l’une à Rome, au 9e siècle, expédiée en une phrase ; l’autre, à Varsovie, en pleine Renaissance, qui est développée sous la forme de ce qu’André Jolles propose dans Formes simples d’appeler un mémorable.

Le basilic de Varsovie aujourd’hui (Rynek Starego Miasta 5). Source

Dans ce billet, je continue à traduire et à « remarquer » le texte de Chmielowski, en recensant ses sources et en commentant sa stylistique, et ce qu’elle nous apprend de l’état d’esprit de notre encyclopédiste ruthène. J’en propose aussi un commentaire général un peu long ; d’une part, parce que ce fragment de paragraphe me semble intéressant du point de vue de la critique textuelle, et d’autre part parce que cette anecdote varsovienne a fait l’objet, sur internet et à la presse, de traitements cryptozoologiques approximatifs. Elle m’intéresse en tant qu’historien de la littérature, des idées, de l’Europe centrale et/ou de l’époque moderne, et il m’a semblé que face à la concurrence des historiens du bizarre, elle méritait d’être traitée et analysée avec soin.

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Des choses rampantes #3 : le basilic (1), ou les mystères d’un serpent mi-coq, mi-dindon

Revenons à nos serpents. Après avoir ouvert le chapitre sur les reptiles par deux courts paragraphes (un prœmium et une notice sur l’amphisbène), le p. Chmielowski aborde une créature beaucoup plus importante : le basilic. L’animal doit son importance à l’abondante littérature (crypto)zoologique et poétique qui s’y rapporte, mais aussi à un contexte plus local : Varsovie est l’un des derniers endroits où l’on aurait observé un basilic à l’époque moderne.

Une belette ceinte de rue attaque un basilic (basilicoq), par Václav Hollar. Source

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Une introduction à la Nouvelle Athènes de Benedykt Chmielowski #1 : déchiffrer le monde depuis une bibliothèque ukrainienne

Après deux billets consacrés à présenter de courts extraits du chapitre de la Nowe Ateny (Nouvelle Athènes) de Benedykt Chmielowski, il est temps d’introduire l’ouvrage dans son ensemble. On trouvera donc dans ce billet, qui est le premier d’une nouvelle série dédiée à l’examen plus large de l’ouvrage (laquelle paraîtra concurremment avec les passages sur les serpents) :

  • quelques rapides éléments de contexte ;
  • une traduction, annotée et commentée comme à l’accoutumé, de la page de titre de l’édition princeps du premier tome, qui est peut-être la meilleure introduction possible au monde baroque du p. Chmielowski.

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Des choses rampantes #2 : l’amphisbène

On trouvera ici une courte suite au précédent billet consacré à la Nouvelle Athènes de Chmielowski. Le prochain billet de cette série sera consacré à une présentation plus générale du texte et de l’auteur.

Après l’entrée en matière du premier paragraphe, Chmielowski commence donc l’inventaire « De Reptilibus, albo o Gadzie » (d’après le titre courant de la page 497) à l’amphisbène.

L’amphisbène, symbole de la discorde civile, par Václav Hollar (1607-1677). Chmielowski substitue à cette interprétation politique une interprétation psychologique. Source

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Des choses rampantes #1 : les reptiles dans la Nouvelle Athènes de Benedykt Chmielowski

J’ai, à deux reprises déjà (succinctement et un peu plus précisément), fait allusion à la Nouvelle Athènes du p. Benedykt Chmielowski. Cette encyclopédie baroque mérite d’être présentée, d’autant que ses chapitres sur les serpents monstrueux proposent un intertexte éclairant au Boj zmaja sa orlovi de Jovan Rajić qui représente, à bien des égards, un baroque européen tardif.

Je réserverai pour plus tard une présentation détaillée de l’ouvrage et de son auteur, et voudrais plutôt présenter le protocole qui devrait présider à une série de billet dont celui-ci est le premier.

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Comment l’Europe parlait français (4) : Varsovie, 1780

En 1780 parut chez Michał Gröll, l’un des plus importants libraires varsoviens de l’époque stanislavienne, un ouvrage anonyme intitulé Bardzo łatwe rozmowy dla chcących się uczyć Polskiego y Francuskiego Języka. Très faciles dialogues pour ceux qui apprennent les langues Polonoise et Françoise (l’ouvrage connut une réédition en 1811). Composé de manière rigoureusement symétrique, et se veut complètement réversible : il s’agit autant de permettre au Polonais d’apprendre le français par ses propres moyens que d’offrir au voyageur français en Pologne un manuel pratique de conversation.

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Comment l’Europe parlait français (3) : Częstochowa, 1715

Le précédent billet s’est intéressé à la manière dont une méthode de langue de la fin du 18e siècle s’organisait selon une stratégie de patriotisme linguistique, défendant le bon usage des langues européennes contre es abus d’une francophilie approximative (comparable, mutatis mutandis, à l’omniprésence de l’anglais dans les sociétés contemporaines).

En se projetant cette fois-ci au début du siècle, on voudrait plutôt illustrer l’oscillation, au sein d’un même ouvrage, entre un certain souci de qualité du discours (qui se rapproche de la pratique de la conversation), et l’habituelle préoccupation d’efficacité qui motive l’existence des méthodes de langue.

Vignette représentant le monastère de Jasna Góra tirée de Jan Wolski, Dni Pańskie słońcem Boskiego Słowa wypogodzone. To jest kazania na niedziele całego roku (Częstochowa, 1714)

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